Monumento a los caídos del 76 Regimiento de Infantería

El memorial levantado en Hamburgo en honor al regimiento laureado con la Cruz al Mérito de las ciudades Hanseáticas, es el vestigio arquitectónico del período nazi en Alemania.La imponente arquitectura nazi era parte integral de los planesde Hitler para crear el renacimiento cultural y espiritual del III Reich.

Memorial 76 Regimiento de Infantería, Hamburgo

Memorial 76 Regimiento de Infantería, Hamburgo

Deutschland muss leben, und wenn wir sterben müssen.” Reza la inscripción del imponente bloque que honra a los caídos del 76 Regimiento de Infantería. Bajo este lema, “Alemania debe sobrevivir, aunque nosotros muramos”, los hombres de este Regimiento dieron su vida durante la Guerra Franco-Prusiana (1870-71) y la Primera Guerra Mundial (1914-1918) . Condecorados con la Cruz al Mérito de la ciudad Hanseática de Hamburgo el 10 de septiembre de 1915, su figura fue utilizada por Adolf Hitler para construir un memorial en recuerdo del esfuerzo bélico del Imperio Alemán. La cruz tenía grabadas las palabras “Für Verdienst Im Kriege 1914“, “Al valor en guerra 1914”. Sigue leyendo

British Home Guard: La Milicia Local Británica

En 1940, los británicos veían inevitable la invasión de la isla por parte de los nazis, por lo que armaron con rapidez a la Milicia Local, hombres que abandonaron su vida civil para defender los cielos y las costas del Reino Unido. Desde el comienzo de la Batalla de Inglaterra, los ciudadanos británicos aptos para el servicio militar, se prestaron voluntarios a la defensa de su país. En numerosos casos, hombres veteranos de la I Guerra Mundial de casi setenta años trabajaban codo con codo con jóvenes de dieciséis. Este amplio rango de edades bautizó popularmente a la Home Guard, la Milicia Local, como el ” Dad’s Army” o Ejército de Papá.

Dad's Army. (from r-l) Clive Dunn, James Beck, John Le Mesurier, Arthur Lowe, John Laurie, Ian Lavender and Arnold Ridley.

El Ejército de Papá, o Dad’s Army

Ya en 1939, Winston Churchill quiso formar a la Milicia Local previamente al inicio de las hostilidades, pero el gobierno del entonces primer ministro Neville Chamberlain no escuchó sus advertencias. Sin embargo en mayo de 1940, cuando fue nombrado primer ministro, se inició la campaña de reclutamiento. En junio la Home Guard, primero conocida como “Local Defence Volunteers” ya contaba con 1.5000.000 hombres. Sigue leyendo!

Legiones extranjeras de las Waffen SS

En 1945 aproximadamente un tercio de los casi un millón de hombres que componían este politizado y fanático cuerpo de élite, provenían de los países ocupados europeos. Para 1941 el ideal de pureza racial sobre el que Himmler cimentó a las Waffen SS, se diluyó debido a la falta de recursos humanos que a la larga significó la perdición del II Reich.

Divisiones SS Extranjeras

Divisiones SS Extranjeras

Después del papel clave que jugaron las divisiones motorizadas SS en la caída de Francia, (Concretamente la 1.ª División Leibstandarte SS Adolf Hitler, la 2.ª División SS Das Reich y la inconfundible 3.ª División SS Totenkopf) Heinrich Himmler sugirió al führer la expansión de las SS.
Himmler se encontraba bajo la presión de sus mandos inferiores que le demandaban más efectivos dadas las cuantiosas bajas que las divisiones SS sufrían. La fidelidad a Adolf Hitler y al partido nazi, el antisemitismo y el odio al comunista proporcionaban hombres más aguerridos, temerarios y sin piedad, pero no necesariamente mejores soldados. Sigue leyendo!

Admiral Graf Spee: El corsario alemán

1 de Septiembre de 1939, el acorazado de bolsillo Admiral Graf Spee se encuentra al suroeste de las Islas Canarias repostando combustible desde el petrolero Altmark. El buque de guerra alemán, orgullo de la Kriegsmarine, tenía como misión interceptar las rutas mercantes aliadas en el Atlántico.

Graf Spee

El Admiral Graf Spee momentos antes de su voladura

De espléndida construcción y airosa silueta, el Admiral Graf Spee tenía 186 metros de eslora y 21,65 m de manga; desplazaba 16020 toneladas según los diseños (aunque oficialmente se ajustaba a las 10000 t impuestas por el Tratado de Versalles), de ahí que se bautizara al crucero pesado de la clase Deutschland como “acorazados de bolsillo”. Sigue leyendo!

La colina Mamáyev Kurgán

Dominando la ciudad de Volgogrado, se alza la colina que fue escenario de los combates más enconados durante la batalla de Stalingrado. Este lugar es hoy un monumento conmemorativo y se encuentra coronado por una gran estatua alegórica de la “Madre Patria” en su cima.

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“¡La Madre Patria llama!” Memorial a los caídos en Stalingrado

La ciudad de Stalingrado, fue testigo de la que es considerada la batalla más sangrienta de la historia de la humanidad. Cuando el recién nombrado mariscal de campo Von Paulus, comandante en jefe del VI Ejército, se rinde ante los rusos, el Frente sur alemán se rompe. La contraofensiva soviética posterior, convierte a Stalingrado en el punto de inflexión de la guerra en el Teatro de Operaciones Oriental y la batalla más decisiva de la Segunda Guerra Mundial.

Durante el primer ataque del VI Ejército sobre la ciudad el 14 de septiembre de 1942, los momentos de lucha más encarnizada se vivieron en los combates por el control de la estratégica “Cota 102.0” , la colina de Mamáyev Kurgán. Los hombres de Paulus se enfrentaban al 62º Ejército soviético, que habían fortificado la ladera de la colina con numerosas trincheras, provistas de cañones antitanque y artillería ligera, así como minado la zona y asegurado la adyacente estación de ferrocarril, nudo clave del cinturón industrial de la ciudad del Volga. Sigue leyendo!

Operación Félix: Objetivo Gibraltar

Sin otro rival más que la aislada Gran Bretaña, Hitler debía asfixiar definitivamente al Reino Unido echando el cerrojo en el Mediterráneo a la flota británica, lo que obligaría los ingleses a rodear el continente africano para abastecer la guerra en el Norte de África y a las colonias en Asia. Las desorbitadas demandas de Franco a cambio de su entrada en en Eje y el inoperante Ejército italiano, pospusieron esta operación indefinidamente.

Gibraltar

Defensa costera británica, Gibraltar

25 de junio de 1940. Francia sucumbe en poco más de un mes ante la guerra relámpago de la Wehrmacht. Con gran parte de Europa bajo su control, el enemigo a batir es el Reino Unido, que aislado, espera la invasión de Alemania. El 4 de junio, cuando las cosas iban muy mal en Francia, el primer ministro británico, Winston Churchill, leyó el famoso “Lucharemos…”, que hasta el día de hoy sobrecoge y que dice: “…Llegaremos hasta el final; lucharemos en Francia; lucharemos en los mares y océanos; lucharemos con creciente confianza y creciente fuerza en el aire; defenderemos nuestra isla, cualquiera que sea el coste;lucharemos en las playas; lucharemos en los aeródromos; lucharemos en los campos y en las calles; lucharemos en las colinas; nunca nos rendiremos…”. Sigue leyendo!

SAS: la Pantera Rosa contra el Zorro del Desierto

El Special Air Service, más conocido como SAS por sus siglas en inglés, fue creado en el Reino Unido en el año 1940 como una fuerza dotada de una gran movilidad cuya misión sería atravesar las líneas enemigas en una guerra de sabotaje e infiltración.

SAS North Africa

Fotografía E 21337. El ‘Special Air Service’ (SAS) en el Norte de África. Imperial War Museums/Cap.Keating

Las unidades del SAS británico completaron muchas misiones a lo largo de la guerra, pero su primer teatro de operaciones fue el Norte de África donde demostraron su efectividad contra el Afrika Korps del Mariscal de Campo Erwin Rommel el el desierto de Libia.

Sus objetivos apuntaban siempre a la logística de suministros e infraestructura del enemigo, contando para ello con los hombres mejor preparados para la guerra no convencional. Sigue leyendo!