El desmembramiento de Yugoslavia

El ingreso de Hungría y Bulgaria en el Eje dejó aislada a Yugoslavia, lo que creó el escenario perfecto para que el príncipe Pablo se viera obligado a firmar una alianza con Hitler que se materializó el 25 de marzo de 1941 en un intento de mantener a su país fuera de la Segunda Guerra Mundial.

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El desmembramiento de Yugoslavia

Un grupo de oficiales se opone al acuerdo desde un primer momento y orquesta un golpe de Estado -de tintes claramente favorables a los Aliados- contra el regente cuando éste vuelve al país tras la firma del tratado. El general Dušan Simović se hizo con el poder, arrestó a la delegación que volvía de Viena y dió plenos poderes al rey Pedro, de 17 años de edad.

Estos eventos fueron vistos con aprensión en Berlín, que ya se preparaba para auxiliar a los italianos en su insesperadamente problemática invasión de Grecia. No obstante el führer modificó los planes para incluir Yugoslavia en la agenda de conquistas. Sigue leyendo

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El cerco de Kiev

El 16 de septiembre de 1941, el 1er Grupo Panzer de Kleist enlazaba con los elementos de reconocimiento del 2º Grupo Panzer de Guderian sobre el pueblo de Lojvitsa a 190 km de la capital ucraniana, cerrando la trampa mortal en la que más de 600.000 soldados del Ejército Rojo fueron rodeados, convirtiéndose en la mayor bolsa de la historia bélica.

Mientras los ejércitos de infantería  VI y XVII asediaban la ciudad con fuego de artillería pesada y apoyados por la II Luftflotte, las columnas blindadas de Kleist y Guderian penetraron casi 200 km en el dispositivo soviético avanzando hacia el este para luego virar hacia norte y sur respectivamente hasta encontrarse en la localidad ucraniana de Lojvitsa.

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La bolsa de Kiev

Gracias a la maniobra de los Grupos Panzer, la Wehrmacht destruyó la totalidad del Frente Sudoeste al este de Kiev durante el mes de septiembre, lo que infligió 600.000 bajas en el Ejército Rojo, entre heridos, cautivos muertos y desaparecidos, al tiempo que las fuerzas soviéticas al oeste de Moscú realizaron una ofensiva inútil y costosa contra Grupo de Ejércitos Centro. Sigue leyendo

En el punto de mira (XII)

El teniente Franz von Werra

El teniente Franz von Werra, as de la Luftwaffe. Participó en la Campaña de Francia y en la Batalla de Inglaterra, donde fue derribado sobre Kent y arrestado por los británicos. Enviado a Canadá como prisionero de guerra, logró escapar de su cautiverio en un periplo que le llevó por EEUU, México, Brasil, España e Italia antes de llegar de nuevo a Alemania.

Llegó a participar en la Operación Barbarroja sobre la URSS, ofreciendo además su valiosa experiencia durante los interrogatorios a pilotos enemigos tras haberlos sufrido él mismo durante su cautiverio.

El 25 de octubre 1941 Werra despegó en su Messerschmitt Bf 109F-4 Número 7285 para un vuelo de práctica. Su avión sufrió un fallo total de motor y se estrelló en el mar al norte de Vlissingen, Países Bajos.

En un encuentro con la prensa, fue fotografiado junto a su avión jugando con Simba, su cachorro de león que era la mascota de la unidad.

El Ejército Fantasma

Una “feria ambulante” del engaño táctico que utilizaba tanques y camiones inflables, sonidos y transmisiones de radio falsas. Operando muy cerca de las líneas del frente con el objetivo de desorientar al enemigo para alejarle de la punta de lanza real, su historia se mantuvo en secreto durante más de 40 años después de la guerra y aún quedan documentos clasificados sobre el Ejército Fantasma.

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El Ejército Fantasma fue una unidad del Ejército de los EEUU oficialmente conocida como 23rd Headquarters Special Troops. Esta unidad contaba con 1.100 hombres a los que se les dio una orden muy peculiar, hacerse pasar por otras unidades del Ejército de los EEUU para engañar al enemigo durante las semanas previas al inicio de la Operación Overlord, la invasión aliada de la Francia Ocupada. Sigue leyendo

La venganza de Hitler

 

En una soleada mañana de septiembre de 1944, los cielos despejados permitían una vista perfecta del otro lado del Canal de la Mancha, la Europa ocupada por Hitler. Fue entonces cuando según testigos presenciales, tres pequeñas estelas se elevaron sobre el horizonte continental.

Wernher von Braun, el hombre que más tarde pondría al hombre en la Luna al servicio de los EEUU, fue el padre de la bomba volante V2, el cohete que sentó las bases de los futuros misiles balísticos intercontinentales.

Lanzadas desde rampas móviles de lanzamiento, cada V2 medía 14 metros de largo y portaba una tonelada de explosivos. El primer ataque sobre Londres fue el 8 de septiembre de 1944.

Sin ningún tipo de aviso, un enorme estruendo seguía al impacto de estos artefactos, que al viajar a velocidades supersónicas, no producían ningún ruido de aproximación. Así, luego de oírse la ensordecedora explosión, llegaban largos estrépitos que se apagaban, igual que los truenos.

Tras despejarse la polvareda dejada por el cohete, se descubre un cráter de impacto de 10 metros de diámetro además de provocar tres víctimas mortales y 22 heridos.
Más de 1300 V2 fueron lanzadas sobre Inglaterra, pero también bombardearon Bélgica y Francia a medida que los Aliados avanzaban hacia el corazón del Reich. Se estima que casi 3000 personas fueron víctimas de las V2 en solamente en Inglaterra.